Visitas familiares, marea verde, fuga de Cristian Rodríguez y pedaleo solidario

Este miércoles hemos vuelto a vivir una jornada que ha dado para casi todo ya que ha combinado una espectacular salida al nivel del mar con el reencuentro con familiares para muchos miembros de nuestro equipo, una marea verde de camisetas, una llegada inédita en las tremendas rampas del monte Oiz, presencia en la fuga buena del día de la mano de Cristian Rodríguez y una agradable tarde de pedaleo solidario en Durango.

Hay que empezar destacando el extraordinario ambiente vivido en una salida de Getxo en la que nuestro equipo y nuestros corredores han sido grandes protagonistas. Y es que no en vano contamos con ciclistas de la zona como son los casos de Álex Aranburu y de Jonathan Lastra, ciclistas que han recibido la visita y el calor de muchos miembros de sus respectivas familias.

No obstante, también han sido muchas las visitas recibidas durante la mañana en un stand que ha estado comandado durante esta jornada por Esther Pérez y Carlos González de Seguros RGA.

Y entre estas visitas hay que destacar que hemos contado con compañeros de Caja Rural de Navarra en Algorta y Portugalete o el Presidente de la Asociación de Empresarios de Getxo.

Y, por supuesto, también hemos contado con una magnífica representación de los ciclistas de nuestro equipo ya que, una jornada más, han aprovechado nuestro stand en punto de encuentro para hacer una pausa antes de afrontar la dura etapa de hoy con final en el Balcón de Vizcaya.

Y ya que he abierto el melón de la etapa hay que hacer mención al buen papel que ha realizado mi paisano, Cristian Rodríguez, que ha vuelto a meterse en la fuga del día siendo capaz de aguantar con los mejores hasta el tramo final. Y todo ello en una fuga de mucho nivel donde ha acabado imponiéndose Woods del Education First. Desde luego, por intentarlo no será.

Asimismo, por poner toda la carne en el asador hay que aplaudir también a la Caja Rural de Navarra que ha propuesto una marea verde de camisetas para la línea de meta con un dispositivo de reparto que ha estado en marcha desde primera hora y que ha permitido volver a darle colorido una vez más a una subida en la que los aficionados han sido casi tan protagonistas como los ciclistas.

Y protagonismo tiene y mucho la solidaridad en La Vuelta. Y lo tiene, sobre todo, de la mano de la iniciativa solidaria que Caja Rural y Seguros RGA van poniendo en marcha en los diferentes puntos por los que pasa la carrera.

En este sentido, hay que reseñar que hoy tocaba echarle una mano a la asociación Geu Be en Durango. Y medio pueblo se ha echado a la calle para tratar de poner su granito de arena empezando por la alcaldesa y la teniente de alcalde que han sido de las primeras en enfundarse nuestras camisetas y ponerse a pedalear.

No obstante, no han sido las únicas que se han sumado a esta iniciativa para la que han estado cooperando durante toda la tarde voluntarios de la Caja Rural de Navarra y de Seguros RGA así como nuestro mecánico de cabecera, Iñaki, que ya vuelve a casa y ha sido despedido en loor de multitudes por obra y gracia de la santa voluntad de nuestro speaker, Vicente Aguado.

Y tras todo este día tan completo, carretera y manta porque toca dormir en Pamplona para volver a coger carretera a primera hora hasta llegar a Ejea de los Caballeros. Es tremendo lo rápido que pasa todo aquí. Hace nada estábamos en Hoznayo y en unas horas esteremos en Aragón después de haber pasado por Santillana del Mar, Torrelavega, Barakaldo, Getxo, Durango, Pamplona… Y todavía tenemos que ir por Lleida y Andorra antes de llegar este domingo a Madrid. No obstante, hay que reconocer que el nombre no da lugar a engaños ya que estamos en La Vuelta. Y vaya si nos quedan vueltas por dar.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 17 La Vuelta 2018 (Getxo - Balcón de Vizcaya)

Y llegó la ‘discoteque’ a La Vuelta

Nos adentramos en la última semana de carrera en La Vuelta con energías y ganas de hacer todavía muchas cosas. Y es que, pese a todo lo que llevamos a nuestras espaldas, no nos ha faltado ánimo para tomarnos esta vuelta a la competición y a los stand con buen humor y ganas de bailar.

Desde luego, a ello ha contribuido bastante el hecho de venir tras una jornada de descanso que nos ha permitido cargar pilas antes de afrontar este último y decisivo empujón de la carrera.

Y, sin duda, a ello ha contribuido también el ánimo y el entusiasmo de Ruth Rogado y de Ainhoa Alcalde que han sido las encargadas de atender a todos los invitados en nuestro stand de Seguros RGA en la salida de Santillana del Mar y que han sido las primeras en lanzarse al ruedo del baile. Y tiene mucho mérito lo suyo porque lo han hecho sin música. Aunque, por otra parte, hay que reconocer que contaban con la ventaja de haberse traído aprendida de casa la coreografía que ha convertido en ‘trending topic’ Antonio Fuentes.

Por otro lado, otro que marca tendencia allá donde va es nuestro Capitán RGA, que ha estado muy rodeado de niños durante toda la jornada y que es el miembro del grupo que más número de fotos aglutina con diferencia.

No he comentado al principio que el de este martes era un día muy complicado como siempre sucede con las etapas contrarreloj ya que las acciones con invitados en salida, en meta y el Parque Vuelta ocurren a simultáneamente y durante toda la tarde. De ahí que Óscar Serrulla y Javier Oliva hayan tenido que multiplicarse para atender varios puntos.

Y a mi me ha ocurrido algo parecido ya que no quería que nos perdiéramos detalle de nada. Y, por este motivo, he aprovechado la cercanía entre salida y meta para ver la etapa siguiendo a un corredor, Nelson Soto. Un Nelson que ha estado bastante bien dentro de la consigna del día para todo el equipo, cubrir expediente tratando de guardar algo de energía para las próximas batallas. La de hoy no era nuestra guerra.

No obstante, sí que era nuestro punto de interés un día más la línea de meta en el hermoso velódromo Óscar Freire de Torrelavega. Un lugar en el que aguardaban Esther Pérez y Carlos González que han poblado de bolsas y gorras una zona de meta donde las banderas han sido cosa de Oliva.

Por tanto, pese a las dificultades, una vez más hemos conseguido estar luciendo en todos los puntos de la etapa de tal modo que solamente nos quedaba por cubrir un flanco, el Parque Vuelta.

En cualquier caso, hay que reseñar que estábamos más que tranquilos porque desde las 16.30 h estaba toda la maquinaria en marcha con nuestro Vicente Aguado al frente, los compañeros de Cajaviva y Luis Gálvez y Sergio Sáez de Seguros RGA.

Y también hay que destacar que toda la gente ha estado muy comprometida con la asociación AMICA ya que se han recorrido un total de 964 kilómetros que se convertirán en 2.892 euros para esta asociación de la mano de Cajaviva.

Así que todo ha salido tan bien y todos estábamos tan contentos y animados que daba igual que sonase un ritmo latino que una de Jaime Urrutia que todo el mundo se ha arrancado a bailar. “Y llegó la ‘discoteque’ a Parque Vuelta…”, apuntaba nuestro Vicente, que nos ha demostrado que además de ser un speaker y animador excepcional también es un gran bailarín. Lo ha demostrado Vicente y también los compañeros y compañeras de Cajaviva y Seguros RGA que se han dejado llevar por los temas propuestos por ‘DJ Oliva’.

Así que ánimo y entusiasmo no han faltado en una jornada que nos conduce al principio del fin de La Vuelta. Aunque antes de todo eso quedan capítulos importantes como el de la próxima jornada en el Balcón de Vizcaya. Cima inédita, oportunidad para pelear por la etapa, nueva fan zone… ¡Que suene la música y el ritmo no pare!

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 16 La Vuelta 2018 (Santillana del mar - Torrelavega)

Banderas en la niebla en la mítica cima de los Lagos de Covadonga

Le ponemos el broche a este espectacular fin de semana del tríptico astur leonés con una llegada a una cima mítica como es la de Lagos de Covadonga. Una meta que ha respondido a las expectativas que se generan cada vez que llega La vuelta.

No obstante, lo primero de todo era cumplir con una línea de salida en Ribera de Arriba donde tocaba ponerlo todo a punto para despedirnos de tierras asturianas en un bonito emplazamiento junto al museo del hórreo.

Una vez más, lo hemos tenido todo preparado para atender al público que no se ha querido perder esta inédita salida de etapa con la presencia de Adolfo Moreno y Ángel Carromero de Seguros RGA así como del Director de Márketing de Caja Rural de Asturias, Alejandro Díaz.

Por otro lado, hoy también hay que reseñar que hemos contado con otra novedad y es que hoy en la caravana publicitaria junto a Eva y Javier Oliva ha estado participando Vanesa Fernández de Caja Rural de Asturias.

Así que variada y entretenida ha sido una mañana en la que hemos tenido que salir antes de lo habitual para poder afrontar el ascenso a los Lagos de Covadonga. Un ascenso repleto de gente y cubierto por la niebla donde tal es la dureza que desde el mismo coche se puede apreciar el desnivel de las pendientes que han afrontado los corredores esta jornada.

Y la verdad es que el ascenso en coche ha sido casi lo mejor que hemos podido apreciar del puerto porque la niebla ha vuelto a ser la gran protagonista en una nueva llegada a los Lagos de Covadonga. Aunque, eso sí, hay que agradecerle a ‘la Santina’ que la cosa se haya quedado solo en niebla y sin lluvia porque si con la niebla el panorama para los ciclistas era sobrecogedor no quiero ni imaginar lo que habría sido con lluvia.

Impresionante ha sido, sin duda, ver en meta como llegaban los ciclistas totalmente extenuados tras un tremendo esfuerzo agravado todavía más si cabe por elementos como el barro que se podía apreciar en las piernas y la cara de Antonio Molina.

Y todo esto tras una jornada en la que los favoritos del pelotón no han dado opción a otros corredores a luchar por el triunfo de etapa. Y no será porque no se ha buscado ya que ha habido mucha guerra para tratar de crear una fuga. Y en la más importante de todas llevábamos a un representante, Nick Schultz. Pero, lo dicho, el pelotón de los favoritos no ha dado opción y al final el triunfo se lo ha llevado Pinot.

Y lo que también han triunfado han sido las banderitas de Seguros RGA que nuestro incansable Óscar Serrulla ha estado repartiendo en la línea de meta para que, pese a la niebla, el verde pudiera estar muy presente en el final de la etapa. Y con mucho entusiasmo han sido recibidas una vez más unas banderitas que son uno de los auténticos signos distintivos de nuestra marca en La Vuelta.

Por tanto, volvimos a cumplir objetivos en una jornada que siempre nos trae la nostalgia del formidable triunfo conseguido por Antonio Piedra. Nostalgia unida al misticismo que envuelve a esta tremenda y mítica subida.

Aunque, eso sí, ese misticismo no le hace estar exento de lo que ocurre con los grandes puertos, es decir, de un largo y lento descenso para regresar hasta Cangas de Onís. Descenso que se lleva mucho mejor cuando uno lo realiza en la compañía de grandes esforzados de la ruta… periodística como son los casos de Ainara Hernando y Domingo García. Gracias por subirme y bajarme del puerto.

No obstante, la etapa no se acababa ahí ya que todavía quedaba afrontar otro largo desplazamiento de una hora y media hasta Hoznayo, emplazamiento donde compartiremos hotel con el equipo en una bienvenida segunda jornada de descanso. Y es que llevamos mucho a las espaldas pero todavía queda mucho por vivir. Cogeremos energías para contarlo.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 15 La Vuelta 2018 (Ribera de Arriba - Lagos de Covadonga)

Libramos la lluvia, cumplimos objetivos y disfrutamos de Asturias

El día de Asturias en La Vuelta nos ha deparado una jornada bastante completa en la que hemos amanecido con un sol radiante en León, hemos vislumbrado la estampa del gran Miguel Induráin, hemos probado productos típicos de la gastronomía asturiana, se ha hecho una importante recaudación en la bicicleta solidaria y, sobre todo, la lluvia nos ha vuelto a respetar pese a que había aviso de posibles tormentas.

La mañana ha empezado con muy buen pie ya que, como decía antes, el tiempo nos ha vuelto a acompañar en una localidad leonesa de Cistierna que se ha volcado para vivir de cerca todo lo que supone contar con la salida de un gran evento como La Vuelta.

Por este motivo, hemos podido ver como estaban muy concurridas las diferentes zonas de interés de la salida, Punto de Encuentro, Control de Firmas y buses de los equipos.

Y en nuestro caso tenemos que decir que toda la gente nos encontraba nada más entrar y se topaba con las atenciones de Alejandro Martí y de Pedro González de Seguros RGA, que han sido los encargados de hacer de embajadores de nuestra marca en el día de hoy.

Y con quien también se topaban nada más entrar es con nuestro Capitán RGA, que ha vuelto a ser el foco de atención de grandes y pequeños y ha copado buena parte de las fotos que se han realizado en el Punto de Encuentro en el día de hoy.

No obstante, hoy hay que resaltar otro apartado más del Capitán RGA ya que ha querido destapar su vena más artista arrebatándome el micro y demostrándonos que podría estar perfectamente al frente de una banda de rock and roll. Por lo pronto, las Mangas Verdes (guiño a mi banda) ya las tiene.

Pero si alguien ha tenido hoy protagonismo en la línea de salida es, como no podía ser de otra forma, el gran Miguel Induráin. Y es que el bueno de ‘Miguelón’ ha sido el invitado de honor en el inicio de la etapa desde Cistierna. Y, evidentemente, todo el mundo quería saludar al gran campeón navarro y fotografiarse con él.

Cerca hemos estado nosotros de poder hacerlo porque ha iniciado un paseo por la zona de los buses y el nuestro estaba el cuarto. Y la verdad es que los dos primeros los ha pasado relativamente rápido para lo que supone Miguel. Pero al llegar al tercero se ha corrido la voz y ha sido materialmente imposible que pudiera avanzar más. Así que esta vez no pudo ser.

Lo cierto es que, como compartíamos la primera parte del recorrido con el trazado de la etapa, hemos tenido que salir hacia la meta antes que de costumbre para poder llegar con suficiente antelación a la zona de prensa, parque vuelta y meta.

Por cierto que, hablando de costumbres, lo del catering en la sala de prensa cada vez que estamos en Asturias es para hacerles un monumento por la variedad, por la calidad y por la cantidad de productos típicos de la gastronomía de la zona que hemos podido disfrutar. Productos entre los que hay que incluir una mezcla de magdalena con mazapán, hojaldre, chocolate y todo recubierto de azúcar quemada al estilo de una media luna que nos han dicho que han preparado expresamente para la llegada de la carrera. He de confesar que yo he sido uno de los valientes que casi ha sido capaz de comérselo entero.

En fin. Lo que está claro es que con esas energías teníamos que afrontar con mucho vigor una tarde en la que era preciso sumar muchos kilómetros a favor de la Asociación Galbán. Y una tarde en la que era preciso también que el tiempo aguantara porque la amenaza de lluvia era permanente.

Y la verdad es que habría sido una pena que la lluvia hubiera chafado todo el esfuerzo desplegado por parte de todo el equipo de miembros de Caja Rural de Asturias y de Seguros RGA que han llenado de globos, gafas, aplaudidores y restos elementos de merchandising la plaza donde estaba ubicado el parque vuelta.

Además, hemos contado con importantes relevistas en nuestra bicicleta solidaria como es el caso de miembros de los clubes ciclistas de la zona, Navastur y Nava 2000, el alcalde de la localidad vecina de Cabranes o Luis Arránz, miembro de la Asociación Galbán y que se ha marchado más que feliz tras comprobar que se han recorrido 590 kilómetros que se traducirán en una ayuda de 1.770 euros que llegará de la mano de Caja Rural de Asturias.

Entretanto, nuestro Óscar Serrulla ha estado batallando para situar la imagen de nuestra marca en la multitudinaria, inédita y estrecha línea de meta de Praeres de Nava. Una subida plagada de dificultades y en la que Serrulla y el resto de integrantes de la caravana ciclista se las han visto y se las han deseado para poder maniobrar. Vamos, una encerrona en toda regla.

No obstante, hemos logrado salir airosos de un día complicado y en el que en lo deportivo también han estado las cosas difíciles ya que los ‘gallos’ no han dado margen a otros corredores para pelear por una victoria que se ha adjudicado Simon Yates.

A ver que tal va todo en la mítica cima de los lagos de Covadonga que es la que le pone el broche a este tríptico Astur Leonés. Ahí estaremos para contarlo.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 14 La Vuelta 2018 (Cistierna - Praeres de La Nava)