Bollo preñao para afrontar con fuerzas el ascenso del mar a La Camperona

La llegada de La Vuelta a tierras asturianas ha vuelto a depararnos el cumplimiento de toda una tradición de la mano de la Caja Rural de Asturias como es la de hacernos llegar buenos productos de la tierra para afrontar la jornada. Productos que en esta ocasión han llegado en forma de bollo preñao y dulce típico de Candás.

Y no solo nos han llegado a nosotros en la zona de Punto de Encuentro y en la bicicleta solidaria sino que también lo han podido disfrutar los miembros de nuestro equipo ciclista después de que el Director de Márketing, Alejandro Diaz, como es tradición, lo haya hecho llegar a todo el staff del equipo ciclista.

Aunque una de las cuestiones más divertidas de este asunto ha sido comprobar como las personas iban girando la cabeza al paso de Alejandro y sus bollos preñaos ante el imponente y apetitoso olor que desprendían.

Así que de esta guisa hemos empezado una jornada en la que también hemos tenido otra novedad, la de Eva, nueva conductora de nuestro coche en la caravana publicitaria y que hoy se ha estrenado con una importante kilometrada camino de La Camperona. ¡Bienvenida al equipo!

La verdad es que la mañana ha sido de bastante ajetreo en una hermosa localidad de Candás que se ha volcado para no perder detalle de la histórica salida de La Vuelta desde su zona pesquera.

Pero lo más importante para nosotros es que también se han volcado para participar en una bicicleta solidaria que, en esta ocasión, ha sido a beneficio de la Asociación Galbán de Familias de niños con cáncer del Principado de Asturias. Y entre los asistentes ha estado Enrique Santos en representación de esta asociación. Un Enrique Santos que ha agradecido el trabajo de todos, ha estado animando a la gente a participar en la iniciativa solidaria y también ha sido uno de los que ha probado nuestras De Rosa.

En este sentido, hay que decir que, afortunadamente, el tiempo ha acompañado y se ha vivido una mañana extraordinaria, lo que ha permitido que al final se hayan recorrido un total de 700 km que se van a traducir en 2.100 euros a favor de esta asociación.

También ha estado bastante entretenida la mañana en una muy concurrida zona de Punto de Encuentro que ha contado con Ángel Tardón de Seguros RGA al comando y que ha agotado sus existencias de ‘merchandising’.

Y el que debe estar agotado también es nuestro Óscar Serrulla que ha tenido que salir raudo y veloz antes de que partiera la carrera para poder llegar a la imponente subida de La Camperona. Allí, un año más, aguardaban los tradicionales pendones leoneses. Y, sobre todo, unas espectaculares cuestas.

Por contra, lo que no aguardaban en meta eran refuerzos para repartir las banderitas por lo que el bueno de Óscar se ha tenido que multiplicar para que un día más el color verde fuera el gran protagonista en meta.

Y ya que hablamos de la etapa, hay que reseñar que de nuevo ha vuelto a haber fuga del día con presencia de dos de los nuestros, dos debutantes en la carrera además, Álex Aranburu y Cristian Rodríguez. Una fuga que han tenido que disfrutar y mucho Julio y Agustín, los dos invitados por parte de la Caja Rural de Zamora a vivir la etapa desde dentro del coche de equipo.

No obstante, eso sí, al igual que nos ocurrió con la escapada de ayer, hemos vuelto a ver como los nuestros se quedaban con la miel en los labios a la hora de poder pelear por el triunfo final.

Así que esto es lo que nos ha deparado una jornada que me ha traído de nuevo al espectacular Museo de la Minería de Sabero donde hemos podido ver el paso de la carrera la mismísima puerta un año más y coger fuerzas de cara a los dos etapones de montaña que toca afrontar este fin de semana. Aunque hay que confesar que bien es cierto que habiendo bollo preñao todo es más fácil.

Y hablando de facilidades, hay que ver las que tienen los miembros del Sky, que han decidido a última hora que preferían quedarse con el las habitaciones de hotel que nos habían asignado para esta noche y nos han obligado a cambiar de destino sobre la marcha. Demasiado redondo y sin contratiempos había salido el día.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 13 La Vuelta 2017 (Candás - La Camperona)

Solidaridad, mala pata y la cofradía de la santa lona

La de este jueves ha sido, desde luego, una de las jornadas más peculiares y rocambolescas que me ha tocado vivir estos años siguiendo La Vuelta con Caja Rural – Seguros RGA. Una jornada en la que ha pasado casi de todo en cuestiones ajenas a una carrera en la que nuestro equipo ha vuelto a dar batalla con Lluis Mas y Jonathan Lastra en la escapada del día.

Lo primero que hay que reseñar es que la jornada comenzó torcida a primera hora de la mañana. Una mañana que empezó bien pronto porque había un largo traslado hasta Mondoñedo. Traslado pasado por agua y que se tiñó de nubarrones en nuestro corazón al enterarnos de que Olivia, la conductora de nuestro coche en caravana, se había torcido el tobillo en una gasolinera a pocos kilómetros de la salida y tenía que ser urgentemente atendida. Y lo peor de todo es que el resultado ha sido una pierna escayolada hasta la rodilla y estar a la espera de más pruebas para ver si tiene que pasar por quirófano. Peor y más tristes no podíamos empezar. ¡Gracias por tu entrega estos días y mucho ánimo, Olivia!

Ante esta circunstancia, tocaba reconfigurar los roles para este día, haciéndose cargo nuestro Capitán RGA de los mandos de un coche de caravana que hoy, además, tenía que afrontar un largo trecho con Javier Oliva repartiendo ‘merchandising’ a diestro y siniestro en las diferentes poblaciones por las que ha pasado la prueba camino de Estaca de Bares.

Y mientras todo esto ocurría, volvíamos a pedirle a todos los santos y meigas que el tiempo aguantara para poder disfrutar de una bicicleta solidaria que, en esta ocasión, estaba planteada para la salida y cuyos beneficios iban a ir a favor del Centro San Pablo y San Lázaro que trabaja con personas con discapacidad intelectual con una carpa que, finalmente, pudimos instalar justo enfrente del lugar que iba a recibir la ayuda.

Y la verdad es que, una vez más, no podemos hacer sino aplaudir y agradecer a toda la gente que se ha dado cita en nuestras bicicletas para colaborar con esta entidad. Personas como el Presidente de la  Diputación de Lugo, Darío Campos, la alcaldesa de Mondoñedo, Elena Candia, y, sobre todo, una numerosísima delegación de usuarios del Centro San Pablo y San Lázaro que han disfrutado de lo lindo con las actividades propuestas en nuestra carpa con la energía y el entusiasmo que transmite nuestro Vicente Aguado y con la presencia del Director General de Caixa Rural Galega, Jesús Méndez, el Director de Negocio, José Manuel López, y una amplia representación de compañeros de Caixa Rural Galega y Seguros RGA.

Por otro lado, bien representados hemos estado también en la zona de Punto de Encuentro donde nuestro ‘merchan’, nuestro café y nuestro cobijo, sobre todo cuando parecía que podía empezar a llover, ha estado muy solicitado. Una zona custodiada a lo largo de la mañana por Carlos Castellano y por Diego Arias de Seguros RGA.

Y entre el sobresalto inicial por lo de Olivia, unas cosas y otras hemos ido pasando una mañana en la que, a todo esto, había una prueba deportiva que atender, algo de lo que estaban muy pendientes nuestros ciclistas, muy concentrados en ser protagonistas del día. Y al final lo han conseguido de la mano de Lluis Mas y Jonathan Lastra, infiltrados en la escapada buena de la jornada para alegría de Javier y de Enrique López que han sido los invitados al coche de equipo.

Por tanto, mañana intensa que hemos rematado tras la marcha de la carrera haciendo una interesante y emotiva visita al Centro San Pablo y San Lázaro al que irá destinada la ayuda de 1.923 euros conseguida con la solidaridad de todos los asistentes.

Y es que, como comenté anteriormente, el centro estaba frente a nuestra carpa y la verdad es que era una ocasión magnífica de poder conocer de cerca el trabajo de la asociación o entidad que va a recibir la ayuda.

Sinceramente, ha sido una gran experiencia ver el entusiasmo y el cariño con el que Sor Isabel y el resto de colaboradores de este centro nos han recibido, nos han mostrado el extraordinario trabajo que realizan con todos sus usuarios, tratando de fomentar en ellos la mayor autonomía posible, y destilando alegría por todos y cada uno de los rincones de este centro. Desde luego que mejor invertidos no podrán estar esos 1.923 euros de ayuda solidaria que llegarán de la mano de Caixa Rural Galega.

De este modo, una vez terminada la visita tocaba ponerse de nuevo en carretera para meterse otro buen puñado de kilómetros rumbo a la localidad de O Barqueiro donde teníamos previsto colocar una lona gigante para dar apoyo a nuestro equipo. Y como había que hacer todo lo posible por adelantar a la carrera nos hemos puesto en marcha haciendo un peregrinaje de cinco coches siguiendo a José Manuel López por carreteras de montaña dignas del rally de Córcega.

No obstante, la realidad es que llegamos a nuestro destino antes de que llegara la carrera. Pero, eso sí, con tan poco margen de antelación que cuando fuimos a cruzar con la lona para montarla en el espectacular sitio escogido… la carretera ya estaba cortada.

Así que, llegados a este punto, no nos quedaba otra que esperar. Y ya que estábamos animar a Lluis Mas y Jonathan Lastra que seguían inmersos en la escapada del día camino al faro de Estaca de Bares.

Y una vez que toda la parafernalia de la serpiente multicolor liberó la carretera llegó el momento de buscar el punto en la playa junto al puente de O Barqueiro donde había que colocarla. Un punto que, desde luego, si no se es de la zona es bastante complicado de localizar porque hay que meterse por una carretera / camino que parece desembocar en ninguna parte. Y, de hecho, hay dejar el coche en un aparcamiento desde el que la playa ni se vislumbra. ¿Y esto que significa? Pues significa que todos los presentes hemos tenido que arrimar el hombro como si de los costaleros de la cofradía de la santa lona nos tratásemos para llevar el palet sobre el que se encontraba una lona de la que puedo garantizar dos cosas, que es gigante y que pesa…

En fin, por suerte para nosotros, el recorrido de esta particular procesión llegaba rápidamente a su fin. Y ahora tocaba el momento de desplegar la lona, que tampoco era tarea fácil, y de elegir la mejor orientación para que pudiera verse en televisión. Y todo esto con la duda de si finalmente sería posible que saliera o no.

No obstante, todos los miembros de Caixa Rural Galega han hecho lo posible para buscar el mejor emplazamiento y la mejor orientación con la esperanza de que tanto esfuerzo tuviera premio. Y aunque tardó en llegar un poquito más de lo previsto finalmente sí que lo tuvo. ¡Enhorabuena, chic@s!

Y ya la felicidad habría sido completísima si alguno de los nuestros hubiera conseguido rematar la jornada en lo deportivo. Pero ni Lluis Mas ni Jonathan Lastra consiguieron estar en la selección final de corredores que se jugaron el triunfo de etapa. Eso sí, lo cierto es que ambos llegaron exhaustos porque dieron en la carretera todo lo que tenían. Y eso es lo que nos exigimos a nosotros y es lo que se exigen y le pedimos a ellos. Con lo cual no queda otra cosa que decir: ¡Bravo, chicos!

En fin. Llegados a este punto y la satisfacción de los objetivos cumplidos llegaba el momento de recibir otra buena dosis de realidad recordando las más de dos horas de coche que nos tocaba afrontar de nuevo rumbo a Oviedo. Y tanto es el cansancio acumulado que me he visto obligado a hacer una parada en mitad del camino.

Y lo curioso es que el azar ha querido que viniera a repostar en la Estación de Servicio Hermanos Prieto de Jarrio. Un maravilloso lugar donde he sido atendido por la amable y sonriente Marina, que me ha recibido y me ha repostado el coche a ritmo de rancheras y me ha invitado a un café mientras me contaba que están luchando y recogiendo firmas porque necesitan más líneas de especialidades en el hospital de la zona y que haya un cardiólogo. Reivindicación más que justa que prometí contar. Dicho queda.

Y lo mejor de todo es que, después de haber compartido un rato muy agradable con ella y haberme tratado de maravilla, cuando me ha preguntado que donde podía verlo y le he dicho que en www.vivelavueltaconrga.es su respuesta ha sido: “¿RGA? Pero si ahí es donde tengo yo todos mis seguros. Yo soy clienta de Caja Rural”. ¿No es maravilloso? Que lujo que nuestros clientes sean personas como ella.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 12 La Vuelta 2018 (Mondoñedo - Estaca de Bares)

Por fin llegó el fresquito y volvimos a subir a pódium en Luintra

La llegada de la carrera a tierras gallegas ha traído consigo el deseado descenso en las temperaturas que tanto hemos agradecido tanto los ciclistas como todos los que vamos alrededor de este gran evento que es La Vuelta.

Y, además, hay que agradecer que haya llegado con misericordia ya que había previstas posibles tormentas en la salida de Mombuey, en la meta de Luintra y en el Parque Vuelta de Ourense. Sin embargo, hemos podido disfrutar de temperaturas agradables y sin apenas mojarnos ya que el agua ha caído con fuerza en otros lugares pero ha respetado los tres puntos claves de La Vuelta en esta jornada. Parece que los rezos del hotel Convento han surtido efecto.

De nuevo, hoy tocaba iniciar la jornada en uno de esos rincones donde la llegada de La Vuelta es todo un acontecimiento ya que toda la parafernalia que trae consigo la carrera es casi más grande que el propio pueblo. Así que, tal y como era previsible, todo Mombuey se ha echado a la calle para dar la bienvenida a los corredores en una jornada donde nosotros le hemos dado la bienvenida a la manga larga. Y mira que teníamos ganas. Además, hemos contado en Punto de Encuentro con José Antonio Peña y Cecilia Llamo de Seguros RGA.

La etapa 11 de La Vuelta apuntaba a una cita de posible escapada con opción de llegar, de ahí que nuestros corredores estuvieran, como se dice en el argot, ‘con las orejas tiesas’, ya nada más bajarse del autobús.

No obstante, eso no ha impedido que hayamos contado en el Punto de Encuentro con las visitas de Lluis Mas y de Álex Aranburu así como de toda la familia que ha venido acompañando a los dos invitados, padre e hijo, locos de las bicicletas, que han disfrutado de lo lindo viviendo la etapa desde dentro en el coche de equipo.

Y la verdad es que alicientes no le han faltado a una etapa con mucha guerra desde el inicio para tratar de configurar la fuga buena y con la presencia en el momento clave de Sergio Pardilla, que ha estado bastantes kilómetros dentro de la escapada de la que ha salido el ganador de la etapa, De Marchi del BMC.

Y para que volvieran a lucir una vez más nuestras banderitas mientras el ganador de la etapa levantaba los brazos en meta han tenido que hacer un ‘reparto express’ Óscar Serrulla, Javier Oliva, María José Gracia, Carlos Castellano y Diego Arias ya que la carrera iba muy rápida y la caravana ha contado con tiempo limitado para repartir el ‘merchandising’.

Por contra, a quien no se le acaba el tiempo, ni las pilas, ni los reclamos para las fotos es a un Capitán RGA que un día más ha vuelto a ser el gran animador de la zona de meta en Luintra.

Y ya para ponerle el broche a la etapa hay que recordar que hoy tocaba recoger el premio al mejor equipo en la etapa cosechado en la jornada de ayer. Premio que han subido a recoger Nick Schultz, Lluis Mas y Cristian Rodríguez y que reconoce la magnífica labor del equipo en esta vuelta. ¡Bravo, chavales!

Y mientras todo esto ocurría en meta, en Parque Vuelta, en Ourense, arrancaba una concurrida Bicicleta Solidaria a favor de la asociación AFAOR por la que no ha faltado nadie en sumarse empezando por el propio alcalde de la localidad orensana, Jesús Vázquez, y siguiendo por el presidente de Caixa Rural Galega, Manuel Varela, el director comercial Jose Manuel López, los miembros de la asociación, los reporteros de Tele Miño y una gran cantidad de vecinos que han unido sus fuerzas para recorrer 706 kilómetros que se convertirán en 2.118 euros a favor de esta asociación que trabaja con familiares y afectados de Alzheimer.

Y todo ello también gracias al esfuerzo de una gran cantidad de compañeros de Caixa Rural Galega que han estado toda la tarde atendiendo a los amigos que se han ido acercando a la fan zone junto con Juan José Fernández y Julián González de Seguros RGA. Y todo esto sin olvidarnos de nuestro speaker,  Vicente Aguado, al que parece que en lugar de agotársele las pilas con el paso de los días lo que se le van es recargando. ¡Qué energía!

En fin. Buena señal es esa de seguir con muchas energías a estas alturas de carrera porque aún nos esperan importantes traslados como el de la próxima jornada con final en el faro de Estaca de Bares y esperamos que también muchas emociones fuertes ligadas a Caja Rural y Seguros RGA.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 11 La Vuelta 2018 (Mombuey - Luintra)

Equipazo, kilómetros de solidaridad y un histórico maillot de La Vuelta

El regreso a la competición este martes en La Vuelta nos ha vuelto a poner de manifiesto que contamos con un gran equipo tanto dentro como fuera de la carrera.

De hecho, tanto es así que los ciclistas del Caja Rural – Seguros RGA han conseguido ser los mejores de la etapa en la clasificación por equipos al tiempo que el equipo de voluntarios de Caja Rural de Salamanca y Seguros RGA han llevado a cabo una intensa jornada de trabajo que ha permitido que la fundación Aviva Salamanca va a recibir una importante donación proveniente de la bici solidaria.

Y todo esto en una jornada que ha arrancado en un lugar emblemático y excepcional como es la Plaza Mayor de Salamanca. Un recinto que ha sido tomado por las bicis y por los aficionados y que ha permitido disfrutar de una mañana en la que los seguidores han disfrutado teniendo muy cerca de sus ídolos y nosotros hemos disfrutado también asistiendo a toda la gente que pasaba por nuestro stand en busca de ‘merchan’ y también a nuestros corredores, que han vuelto a ser fieles a su cita con nuestro Punto de Encuentro una jornada más.

Desde luego, hoy por equipo no será puesto que hemos iniciado el primer tramo de Punto de Encuentro con Maite García, Julio Fernández, Ignacio González, Ramón Méndez de Vigo, Mónica Paz, Eva Álvarez, María Heres, Óscar Serrulla y, por supuesto, nuestro Capitán RGA.

No obstante, más adelante llegaría el momento de dividirse porque a las 12.00 horas arrancaba una bicicleta solidaria especial ya que se ha desarrollado durante todo el día hasta las 20.00 horas.

Y la verdad es que mejor primer relevista de la bicicleta solidaria no hemos podido tener ya que ha abierto la veda el mítico Agustín Tamames, ganador de La Vuelta en el año 1975 y que ha tenido el detalle no solo de pedalear sino de venir acompañado del maillot de líder de dicha vuelta. Maillot que, por aquel entonces, era de color amarillo.

Aunque, ciertamente, creo que no podemos tener queja de los muchos e ilustres relevistas que hemos tenido empezando por la presidenta y los miembros de la Fundación Aviva Salamanca que han estado todo el día pedaleando y ayudando en todo lo preciso.

Pero es que, además de ellos, han pasado por la bici solidaria el rector de la Universidad de Salamanca, Ricardo Rivero, el concejal de Deportes de la ciudad, miembros del Unionistas Salamancas, el CB Tormes o el jugadores de fútbol sala, Pipe, y como no podía ser de otra forma, la mítica ciclista salmantina, Dori Ruano.

Y todo esto sin dejar de lado la presencia constante e implicación de los empleados de Caja Rural de Salamanca encabezados por su presidente, Ernesto Moronta, y el director comercial, Agustín Pérez.

Así que con tantas personas pedaleando y animando a pedalear no es de extrañar que al final se hayan recorrido 830 kilómetros que se convertirán en 2.490 euros a favor de la Fundación Aviva Salamanca.

Y mientras todo esto ocurría en Salamanca, los corredores y nosotros nos marchábamos rumbo a Bermillo de Sayago, lugar donde estaba emplazada la meta de una etapa predestinada al sprint.

Y no cabe duda de que eso era algo que nuestros corredores tenían muy claro. Y ese es el motivo por el que han ido mimando y protegiendo a un Nelson Soto que se ha batido el cobre con los mejores sprinters del pelotón para acabar firmando un magnífico cuarto puesto por detrás de Viviani, Sagan y Nizzolo. ¿Y sabéis que es lo mejor de todo? Que pese al gran éxito de haber alcanzado ese gran posición ante consagradas figuras a nivel mundial la ambición de nuestro esprinter colombiano le ha dejado con un sabor de boca agridulce porque quiere más. ¡Bravo, Nelson!

También queríamos ofrecer nosotros algo más en esta línea de meta de Bermillo de Sayago. Y de ahí que se haya dado una imagen inédita y peculiar que no es otra que el encuentro entre dos mascotas, nuestro Capitán RGA y Espi, que ha llegado de la mano de Caja Rural de Zamora.

Precisamente el presidente de la entidad, Nicanor Santos, ha sido uno de los que ha podido vivir en directo ese gran esprint de Nelson Soto en una zona de meta en la que ha estado acompañado por un buen grupo de trabajadores de Caja Rural de Zamora que han disfrutado también con la experiencia de vivir desde dentro y en la zona de invitados el final de etapa.

Por tanto, más jugo no se le puede sacar a una jornada que hemos acabado ‘recluidos’ en la localidad de Coreses en el hotel Convento, que si ya de por si el nombre invita a enarbolar todo tipo de prejuicios, lo que uno se encuentra aquí invita todavía más a dejar volar la imaginación. Pintoresco como él solo.

No obstante, lo cierto es que, últimamente, la cosa va de edificios históricos porque venimos de un antiguo Palacio en Salamanca y de otra ‘celda’ al final del ‘paseo de las novicias’ en La Carolina.

¿Qué nos deparará la entrada de la próxima etapa en tierras gallegas? Pues por lo pronto parece que la lluvia está asegurada. Así que habrá que ver como le sienta a los corredores después de tantos días de calor sofocante. Eso sí, esperemos que a ninguno se le aparezca ni una ‘meiga’ ni el ‘tío del mazo’, que la etapa es muy propicia para ello.

Buenas noches… o días. #SúmateAlVerde

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Etapa 10 La Vuelta 2018 (Salamanca - Bermillo de Sayago)